Virtuelle Wagen in virtuellen Welten: Autohersteller im Metaverse

SPX/Cologne. Internet vient de passer le statut de “territoire inexploré” et un nouveau monde s’ouvre à nouveau en ligne. Le soi-disant « métaverse » est sur le point de révolutionner non seulement le Web, mais également le secteur automobile au cours des dix prochaines années. Une nouvelle bulle “Second Life” se profile-t-elle maintenant ? Ou est-ce vraiment une révolution ?

Qu’est-ce que ce “métaverse” en fait ?

Tout d’abord, le Metaverse n’a rien à voir avec le parent Facebook “Meta”, même si des malentendus risquent d’être dans l’intérêt du groupe informatique, qui est l’un des moteurs de la nouvelle – et cela peut déjà être révélé : hautement commercial – le monde en ligne est. Il peut être saisi à l’aide d’un ordinateur portable, d’un téléphone portable, etc., mais encore mieux avec des lunettes de réalité virtuelle. La technologie VR perfectionne l’illusion et l’immersion, l’utilisateur doit se sentir comme dans un monde réel dans le monde numérique. Dans cet – ou plutôt ces – univers “parallèles”, il peut rencontrer des amis en tant que personnage virtuel dans des paysages ou des villes virtuels, jouer à des jeux vidéo et acheter des biens numériques et physiques. Avec de l’argent réel ou une crypto-monnaie. L’idée d’un monde virtuel réaliste n’est pas entièrement nouvelle – il suffit de penser aux films de science-fiction à succès comme “Matrix” ou “Ready Player One”. Le vrai Metaverse devrait bien sûr être beaucoup moins dystopique et effrayant que les fantasmes hollywoodiens. Les premiers débuts de la réalité parallèle numérique sont déjà là aujourd’hui, mais il faudra probablement une décennie pour qu’elle se développe pleinement – du moins c’est ce que Meta estime comme un horizon temporel réaliste.

Cela ressemble à “Second Life”, n’est-ce pas ?

Au début du millénaire, il y avait déjà un battage médiatique autour d’un monde virtuel. Il s’appelait “Second Life” et était ennuyeux dans l’Internet pré-fibre optique relativement boiteux avec des graphiques en bloc et des erreurs de programmation incroyables. L’industrie automobile, alors comme aujourd’hui en quête d’une image moderne, n’a pas été découragée par d’innombrables bugs et problèmes et a rapidement ouvert des représentations de marques chics et des points de rencontre dans le monde parallèle virtuel. Alors que pratiquement aucun fabricant ne voulait fermer la tendance, les visiteurs courtisés ont presque complètement ignoré l’offre. Même aujourd’hui, les ruines scintillantes de la ville fantôme des concessionnaires automobiles Second Life devraient toujours se trouver dans un coin désert du Web. On ne sait pas ce que la première incursion dans les mondes virtuels a coûté à l’industrie.

Pourquoi devrait-il en être autrement cette fois ?

Des milliers de lignes Internet, des smartphones avec une puissance de calcul x fois supérieure à celle de la première navette spatiale et des lunettes VR que même les salariés moyens peuvent s’offrir – au moins la base technique est bien meilleure aujourd’hui qu’elle ne l’était il y a près de deux décennies. De plus, il existe des moteurs de plus en plus puissants du côté des entreprises. Outre Facebook, Amazon, Microsoft, Apple et Google, de nombreuses autres entreprises sont impliquées – des fabricants de matériel tels que Qualcomm et Nvidia aux fournisseurs de plateformes tels que Roblox et Minecraft aux fournisseurs de logiciels tels que Unity et Blender. Sans oublier les prestataires de services de paiement tels que Visa, Paypal ou Coinbase. Ou des investisseurs qui recherchent désespérément de nouvelles opportunités de croissance.

Comment les constructeurs automobiles entrent-ils en jeu ?

Les voitures façonnent les villes, les concessionnaires automobiles les voies d’accès et les constructeurs automobiles le paysage économique. Si le métaverse est une réplique virtuelle et une représentation améliorée du monde réel, alors l’industrie automobile doit y être représentée. Jusqu’à présent, le groupe indien Mahindra et le constructeur de véhicules et de moteurs Honda ont ouvert des salles d’exposition ou des bureaux de représentation dans le métaverse. Les Japonais ont même autorisé l’achat de vraies voitures neuves là-bas à titre de test. D’autres fabricants suivront, comme Jan Burgard du cabinet de conseil Berylls évalue la situation. Cependant, l’expert voit également des options à seuil beaucoup plus bas pour démarrer le métaverse : “De nombreux fabricants et même de grands fournisseurs ont déjà introduit des fonctions de métaverse dans le marketing et les ventes pour donner aux clients la possibilité de découvrir une voiture de manière immersive sans que la leur ne quitte la maison.” Audi, BMW, Hyundai et Ferrari, entre autres, proposent déjà des essais virtuels avec leurs modèles. La configuration du véhicule sur l’ordinateur à la maison ou dans le showroom physique devient également de plus en plus virtuelle – lorsque, par exemple, les clients Mercedes ou Audi utilisent des lunettes VR pour pouvoir essayer eux-mêmes la voiture qu’ils ont assemblée avant de commander.

Les constructeurs automobiles ne font donc que transférer leur modèle économique connu vers le Metaverse ?

non Les possibilités et même les approches actuelles vont bien au-delà. Par exemple, le patron de Cupra, Wayne Griffith, aimerait vendre des soi-disant NFT en plus des vraies voitures, comme il l’a annoncé en début d’année pour célébrer le quatrième anniversaire de la marque sœur de Seat. NFT signifie « Non-Fungible Token », un objet numérique protégé, non échangeable, sécurisé dans son unicité via une blockchain. Contrairement à d’autres œuvres numériques, il ne peut pas être reproduit indéfiniment et presque gratuitement et doit donc servir d’investissement. L’œuvre d’art NFT la plus connue est la série d’images avec le singe ennuyé “BoredApe”, dont les variations individuelles sont échangées pour des centaines de milliers d’euros. Cupra le réduira probablement financièrement dans un premier temps et, par exemple, proposera des voitures numériques, des vêtements ou d’autres produits de marque. Vous pouvez soit considérer les biens virtuels comme un investissement, soit les utiliser dans le métaverse pour habiller ou équiper votre propre avatar – le « personnage du jeu ». Honda l’a démontré en mars lorsque les 500 premières précommandes de la nouvelle berline intermédiaire Integra ont également reçu une image NFT numérique du modèle. Avec la promesse implicite d’une appréciation future de la valeur du jeton. Alternativement, vous pouvez décorer votre maison virtuelle avec – car les terrains et les biens immobiliers sont depuis longtemps disponibles à l’achat dans le métaverse.

Si la voiture entre dans le métaverse, le métaverse entre-t-il également dans la voiture physique ?

Surtout, la tendance à la conduite autonome alimente les fantasmes du Metaverse. Car le temps gagné par l’assistance robotique au volant doit être utilisé de manière sensée ou agréable. Audi démarre déjà cet été avec une offre pour les passagers arrière qui sont déjà largement au chômage. Avec l’aide de lunettes VR, les passagers arrière devraient pouvoir consommer des jeux vidéo, des films et du contenu interactif. L’affichage 3D s’adapte aux mouvements de la voiture. La technologie développée par la start-up Holoride ne peut être utilisée qu’associée à un casque de réalité virtuelle spécifique. De plus, des frais d’abonnement sont susceptibles d’être dus, ce qui signifie que le Métaverse ouvre une première source concrète de revenus. Dans les années à venir, d’autres marques automobiles sont susceptibles de s’aventurer dans des mondes virtuels – Holoride affirme à elle seule qu’elle a déjà conclu des accords de coopération correspondants avec Ford et Porsche.

Tous les constructeurs automobiles se dirigent-ils vers le Metaverse maintenant ?

D’une part, personne ne veut être le dernier en matière de nouvelles tendances. En revanche, le flop “Second Life” devrait servir d’avertissement à de nombreuses entreprises. “Les clients automobiles du monde entier ont des niveaux de compétence numérique très différents”, déclare Burgard, expert de Berylls. Les équipementiers devraient donc trouver une approche sur mesure pour tirer parti du métaverse dans les ventes et le marketing, en fonction des segments de clientèle et des comportements spécifiques des clients qu’ils souhaitent cibler. Pour des marques comme Cupra, qui attirent principalement un public plus jeune, un engagement Metaverse a du sens, par exemple. De même pour les fabricants haut de gamme qui se considèrent comme des avant-gardistes techniques ou les marques représentées dans la Chine numérisée. Dans le même temps, cependant, ceux qui ne revendiquent pas assez rapidement leurs droits sur le Web risquent d’être laissés pour compte. “Les constructeurs automobiles seront en concurrence sur chaque plate-forme pour les meilleurs emplacements de vente au détail et les magasins qui vendent au même prix au pied carré que dans le monde réel”, prédit Burgard. Et les meilleurs emplacements sont rapidement pris.

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