Kann sich Dein Haustier mit Affenpocken anstecken?

Depuis mai 2022, des cas de monkeypox ont été détectés dans divers pays hors d’Afrique. Cela a été rapporté par le Centre européen de prévention et de contrôle des maladies (ECDC). Il s’agit notamment de l’Europe, du Canada, de l’Australie et des États-Unis. Pour l’Allemagne, l’Institut Robert Koch (RKI) a récemment enregistré 263 maladies (au 15 juin 2022).

Les scientifiques ont découvert le virus du monkeypox pour la première fois en 1958 dans une colonie de singes conservée à des fins de recherche. D’où le nom de variole du singe. Il est maintenant clair que le terme est trompeur : selon le Friedrich-Loeffler-Institut (FLI), les singes ne peuvent être classés que comme de faux hôtes.

Les rongeurs comme hôtes d’origine

Les experts soupçonnent que les véritables hôtes du monkeypox sont les écureuils et les rongeurs. Cependant, cela n’a pas encore été définitivement clarifié. Mais une chose est sûre : le virus a été détecté en Afrique, entre autres, chez des musaraignes et des espèces de rongeurs comme les écureuils, les rats et les gradins. Le virus peut se transmettre des rongeurs aux humains par des morsures. La maladie infectieuse est donc une zoonose, qui n’est entre-temps devenue endémique chez l’homme qu’en Afrique, c’est-à-dire indigène à long terme.

Photo : wikipedia.org/Danielle Schwarz (CC BY-SA 3.0)

La particularité des cas actuels est “que les personnes touchées n’avaient pas voyagé auparavant dans des pays africains, comme elles l’avaient fait par le passé”, selon le RKI. Selon le CDC, les cas humains de monkeypox en dehors de l’Afrique ont toujours été liés à des voyages internationaux ou à des animaux importés. À l’heure actuelle, on ne peut que spéculer sur le processus de distribution actuel.

La transmission du monkeypox se produit par contact très étroit

De plus, de nombreuses transmissions auraient été effectuées par le biais d’activités sexuelles, explique l’ECDC dans sa fiche d’information sur l’évaluation des risques. Selon l’état actuel des connaissances, cependant, le virus n’est pas réellement une maladie sexuelle.

Au contraire, l’infection se transmet principalement par contact physique étroit. Une infection lors de rapports sexuels n’est initialement qu’une voie de transmission plausible en raison du contact étroit peau à peau.

Voici à quoi ressemblent les virus du monkeypox au microscope.
Photo : pixabay.com/geralt (image d’icône)

Cependant, l’ECDC déclare: “Le monkeypox ne se transmet pas facilement d’une personne à l’autre.” L’infection se produit principalement par “infections par gouttelettes par contact direct et prolongé en face à face” ainsi que par les fluides corporels, le contact avec les muqueuses, les lésions cutanées et les croûtes cutanées contenant des virus. Ceci est également confirmé par le FLI.

Les chiens, les chats et les souris peuvent-ils attraper la variole du singe ?

Étant donné que l’on pense que les rongeurs sont les véritables hôtes du monkeypox et que d’autres espèces telles que les singes et les humains ont déjà été infectées, la question se pose : le virus peut-il se propager aux animaux de compagnie tels que les chiens, les chats et les hamsters ? D’un autre côté : si le monkeypox ne peut en fait être transmis que par un contact très étroit, y a-t-il un risque pour vos colocataires à fourrure ?

Dans un communiqué, le FLI évalue le risque que les animaux domestiques soient infectés par le monkeypox comme faible, car “il n’y a pas eu d’études ou de cas signalés jusqu’à présent”. “Ce n’est que pour les lapins qu’il a été démontré expérimentalement qu’ils contractent la variole du singe”, poursuit le FLI.

De plus, dans le passé, des chiens de prairie aux États-Unis avaient été infectés dans une animalerie par des rongeurs infectés en provenance d’Afrique. Il n’est donc « pas exclu que d’autres espèces animales domestiques soient également sensibles ». La transmission peut également se produire par contact étroit et gale contenant la variole, tout comme chez les humains.

Rongeurs les plus susceptibles d’être touchés : les experts de l’ECDC recommandent l’isolement

L’ECDC, en revanche, tire la sonnette d’alarme : les rongeurs tels que les hamsters, les souris (de course) et les cobayes sont particulièrement menacés. Si vous avez été infecté par le virus, l’ECDC vous conseille donc vivement de vous isoler au plus vite de vos animaux de compagnie. Les animaux doivent idéalement être hébergés dans des installations contrôlées telles que des laboratoires, des chenils ou des organisations de protection des animaux pour l’isolement.

Pour rendre cela possible, il est conseillé que les autorités sanitaires travaillent en étroite collaboration avec les autorités vétérinaires. De cette façon, des capacités appropriées seraient assurées. L’ECDC recommande également de tester les animaux pour l’agent pathogène.

garçon avec hamster
Photo : pixabay.com/Cparks

S’il n’y a aucun moyen pour les rongeurs de s’isoler, le pire des cas serait de les euthanasier, a déclaré l’ECDC. Cependant, ce n’est que le “dernier recours”. (PLUS ICI?)

Le risque pour les chiens et les chats est faible

Pour les autres animaux de compagnie tels que les chiens et les chats, l’autorité sanitaire européenne classe le risque comme significativement plus faible : le risque d’infection est extrêmement faible. C’est pourquoi les animaux de compagnie les plus populaires d’Allemagne pourraient également être isolés à la maison si, par exemple, il y a un espace extérieur fermé.

Le FLI partage le point de vue, mais ne prévoit pas d’isolement particulier : les personnes concernées “devraient éviter tout contact direct avec leurs animaux de compagnie et porter une attention particulière aux mesures d’hygiène telles que le lavage approfondi des mains”. Les câlins doivent donc être suspendus pour le moment.

chien dans la cage.
Photo : pixabay.com/Timur85 (photo symbole)

Le monkeypox pourrait-il devenir endémique en Europe ?

L’ECDC craint que le monkeypox ne devienne endémique en Europe. Selon les experts, si elle devait se propager parmi les rongeurs de compagnie, il ne pouvait plus être exclu que la variole devienne également indigène à l’Europe à long terme – d’où l’appel urgent à l’isolement des rongeurs.

Le FLI, en revanche, a donné le feu vert dans un message et sur Twitter : Les scientifiques considèrent qu’il est très peu probable que le monkeypox devienne endémique. Une “espèce animale potentielle devrait d’abord avoir un contact étroit avec un humain infecté et, à son tour, être capable d’infecter efficacement d’autres animaux”. Les développements futurs doivent être observés.

Monkeypox semble être plus doux que la variante humaine

Incidemment, le monkeypox est déclenché par le soi-disant orthopoxvirus simiae. Les virus de la variole humaine et du cowpox, également connus sous le nom de zoonose, sont des parents proches. Comparé à la variole humaine, qui a été éradiquée en 1980, le monkeypox chez l’homme a une évolution beaucoup plus bénigne et est très rarement mortel.

Les symptômes pseudo-grippaux sont typiques de la maladie du monkeypox : ils comprennent la fièvre, les frissons, l’épuisement, la perte d’appétit, les ganglions lymphatiques enflés, les maux de tête et les courbatures. “Après quelques jours, les changements cutanés classiques se produisent qui sont similaires à ceux de la variole classique”, de petits nodules remplis de liquide, selon le FLI.

L’OMS observe une épidémie de monkeypox

Au fait : Comme le rapporte le “Redaktionsnetzwerk Deutschland”, afin de prévenir la discrimination et la stigmatisation, selon l’Organisation mondiale de la santé (OMS), les maladies ne devraient plus porter le nom d’une région ou d’un animal. Cela s’applique également au virus monkeypox, similaire à ce qui est arrivé à Corona récemment. en outre l’organisation a tweeté: “L’OMS travaille également avec des partenaires et des experts du monde entier pour changer le nom du virus monkeypox et de la maladie qu’il provoque.”

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