Wie Ethereum mit dem “Merge” zum dezentralen Weltcomputer wird

Ethereum se lance dans la mise à niveau la plus importante de son histoire : le passage consensuel à la Proof of Stake (PoS). La «fusion» – la fusion de la blockchain actuelle avec la chaîne de balises – représente un tournant pour la plus grande plateforme de contrats intelligents, une incision qui adapte le réseau aux exigences croissantes et devrait concrétiser la vision d’un ordinateur mondial décentralisé. Le moment viendra probablement en août : Ensuite, les fruits des années de préparation devraient enfin pouvoir être récoltés. Cependant, Ethereum n’a pas encore atteint la fin de son développement.

Preuve d’enjeu : tout est nouveau, tout est meilleur ?

Le changement de consensus marque un nouveau départ pour Ethereum. Au lieu de comme avant, la transition vers Proof of Stake signifie que le réseau n’est plus sécurisé par les mineurs et leur puissance de calcul – connue sous le nom de Proof of Work (PoW) – mais par les validateurs et leurs dépôts d’éther, l’enjeu. Cela ressemble à une différence subtile, mais elle a de graves conséquences.

“Le premier et le plus évident avantage d’Ethereum sur Proof of Stake est la consommation d’énergie considérablement réduite. Nous prévoyons d’utiliser 99,98 % d’énergie en moins que la preuve de travail d’Ethereum n’utilise actuellement », a déclaré Ben Edgington, l’un des principaux cerveaux du développement d’Ethereum chez ConsenSys, à BTC-ECHO.

Les besoins énergétiques d’Ethereum sont actuellement élevés Digiconomiste à plus de 90 térawattheures par an. À peu près aussi élevé qu’aux Philippines. En raison de l’efficacité énergétique considérablement améliorée, Ethereum n’en consomme qu’un centième après le passage au PoS.

Une mer de plus

“De plus, Proof of Stake offre des garanties de sécurité plus solides que Proof of Work à un prix bien inférieur”, explique Edgington. “La nouvelle émission d’éther aux validateurs sera inférieure de 90% à l’émission actuelle aux mineurs, et pourtant nous bénéficierons d’un modèle de sécurité bien meilleur.”

Couplé à cela : une activité réseau plus élevée. Matériel coûteux, maintenance, coûts d’électricité – La participation à la preuve de travail implique des coûts élevés pour les mineurs. Le PoS nécessite un engagement financier, la mise elle-même. Cependant, il n’y a pas de “coûts d’exploitation” comme PoW. Le calcul : avec des obstacles à l’entrée plus petits, davantage de personnes participent à la sécurité du réseau, ce qui rend Ethereum plus robuste, décentralisé et inclusif. La menace d’attaques à 51% disparaît également lorsque le consensus change.

«Bien que la preuve de participation ait toujours des pouvoirs centralisateurs, nous pensons que ceux-ci sont inférieurs à la preuve de travail. Le PoS permet à un éventail beaucoup plus large d’acteurs de participer au fonctionnement du réseau », ajoute Bedgington.

En août, il est temps – probablement

Une date précise n’a jamais été officiellement fixée. Le basculement était prévu en juin environ. Après qu’il soit devenu évident que le délai ne pouvait être respecté, une nouvelle date a été fixée : août. Ben Edgington ne veut pas encore être coincé là-dedans. Mais : “Beaucoup d’entre nous pensent qu’une fusion en août est tout à fait possible”.

Edgington : « Les tests se passent vraiment très bien. Le cahier des charges est complet. Les équipes clientes sont prêtes, en particulier du côté du consensus, bien qu’une ou deux des équipes clientes exécutantes (Eth1) aient besoin d’un peu plus de temps.

Le test de fusion exécuté sur le testnet de Ropsten le 8 juin sert de répétition générale. “Si cela se passe bien, je vois toutes les raisons de procéder à The Merge dès que possible”.

La bombe fait tic tac

L’horloge tourne donc. Littéralement. Car en arrière-plan la « Difficulty Bomb » met la pression. La Difficulty Bomb est un mécanisme qui augmente le niveau de difficulté dans l’algorithme Proof-of-Work. Le résultat : des temps de blocage plus longs et des récompenses ETH plus faibles pour les mineurs. Une fois que la “bombe” éclate, le niveau de difficulté continue d’augmenter jusqu’à ce que la blockchain cesse de produire des blocs, s’arrête et se fige – connue sous le nom de “Ice Age”.

Le mécanisme est à la fois une bénédiction et une malédiction, comme l’explique Edgington : « Je crois que la bombe est une fonction coercitive utile pour nous en tant que développeurs et que cela devrait être notre « Plan A ». D’autres développeurs, en revanche, estiment que cette pression n’est pas utile.

Jusqu’à présent, la détonation de la Difficulty Bomb devait être retardée encore et encore par un hard fork. Mais: “Si nous pouvions livrer The Merge en août, nous n’aurions plus à reporter la Difficulty Bomb”, déclare Edgington avec optimisme. « Nous essaierons de parvenir à un accord sur cette question dans les deux prochaines semaines. Je m’attends à ce que la discussion principale sur l’opportunité de reporter la bombe de difficulté ait lieu lors de la réunion des principaux développeurs du 10 juin.

Développez le goulot de la bouteille

Plus de décentralisation, de sécurité, d’efficacité énergétique : le changement de consensus marque une sorte d’heure zéro pour Ethereum – et donc aussi le début de nouveaux travaux de développement. Il reste un besoin d’action après la fusion, en particulier au niveau de la mise à l’échelle, c’est-à-dire des performances de débit du réseau. Encore et encore un symbole pour les déficits de mise à l’échelle : des frais de transaction élevés.

Les solutions de couche 2, en particulier, devraient fournir l’amélioration nécessaire des performances. “Nous ne prévoyons plus d’introduire des chaînes de fragments dans le protocole”, explique Ben Edgington. “Au lieu de cela, nous prévoyons que la mise à l’échelle se fera via des solutions de couche 2 comme les roll-ups.”

Ethereum grandit ensemble

Pour cela, « une énorme capacité de disponibilité des données est prévue dans le protocole », qui permet « aux roll-ups d’effectuer des milliers de transactions par seconde avec toute la sécurité de la Ethereum Base Chain ». Une amélioration significative : le débit d’Ethereum est actuellement d’environ 15 transactions par seconde. Une première version sera déployée avec le premier hard fork après la transition consensuelle, “peut-être 6-9 mois après la fusion”. La version complète serait alors la “prochaine priorité”.

La plupart des travaux devraient être achevés dans environ un an. La liste des choses à faire est donc toujours pleine. Cependant, le morceau le plus épais devrait être pelleté en août, ouvrant la voie à une nouvelle ère Ethereum.

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