Wie Epic Games am Metaverse verdienen will – Wirtschaft

Bien sûr, en ce moment, vous devez penser à la déclaration scandaleuse faite par votre propre fils. En descendant Sunset Boulevard il y a quelques semaines, il a remarqué – sans la moindre ironie – que c’était impressionnant la façon dont ils s’en sortaient : que cette rue de Los Angeles, les immeubles, les restaurants, les panneaux publicitaires ; en d’autres termes, qu’ils ont tout recréé exactement comme dans le jeu vidéo Grand Theft Auto V.

“La vie imite l’art bien plus que l’inverse”, a écrit Oscar Wilde dans son essai “The Decay of Lying”. C’est devenu l’attitude philosophique La vie imitant l’art, et cela n’est nulle part plus évident que dans le terme à la mode de l’industrie technologique. Tout devrait être connecté à tout le reste dans le “Métavers”, l’art et la vie et tout le reste. C’est pourquoi le géant du divertissement Sony et le groupe Lego ont chacun investi un milliard de dollars dans le fabricant américain de jeux vidéo Epic. Les entreprises font le pari que le Metaverse pourrait remplacer l’ancienne expérience numérique de nombreuses personnes – c’est-à-dire le Web et les médias sociaux.

Epic est surtout connu pour fortnite, au moins autant un phénomène de la culture pop qu’un jeu vidéo. Le fondateur d’Epic, Tim Sweeney, dit depuis des années qu’il ne voit pas seulement son jeu de tir à la troisième personne comme un jeu. Bien sûr, la variante Battle Royale consiste à survivre en tant que dernier des 100 joueurs sur une île post-apocalyptique, c’est donc un jeu. Mais il y a aussi quelque chose dans le monde virtuel : des concerts live d’Ariana Grande, Travis et Marshmallo ; la Mondes de fête, qui sont à la fois terrain de jeu et lieu de rencontre ; la variante créative, dans laquelle les utilisateurs créent leurs propres mondes et mini-jeux avec leurs propres règles ; Collaborations avec d’autres piliers de la culture pop tels que les super-héros Marvel et les personnages de Street Fighter.

Plus qu’un jeu

fortnite est un jeu”, a écrit Sweeney sur Twitter fin 2019 : “Mais, s’il vous plaît, posez à nouveau cette question dans douze mois.” Aujourd’hui, 29 mois plus tard, il faut dire : c’est toujours un jeu, mais c’est surtout un aperçu de ce que plusieurs industries considèrent comme le “métaverse”, résultant en Epic, bien qu’il ne soit toujours pas public, actuellement évalué à 31,5 milliards de dollars.

Vous devriez regarder de près avec qui l’entreprise coopère : outre Sony et Lego, par exemple, avec le groupe technologique chinois Tencent, qui détient 40 % des actions d’Epic. Epic vient également de racheter la communauté musicale Bandcamp et il y a cette symbiose avec Disney. Le groupe est depuis longtemps passé maître dans l’art de gagner de l’argent grâce à sa richesse en propriété intellectuelle dans de nombreux secteurs tels que le cinéma, les jouets, les séries, les jeux informatiques ou les parcs d’attractions. C’est exactement ce qui est sur le point de se produire également dans le Metaverse.

Vous devez imaginer le métavers comme le monde fantastique dans le livre “Alice au pays des merveilles” : pratiquement tout est possible dans ce monde – mais il doit suivre une certaine logique et être cohérent pour que les gens y croient, du moins pour début. Il peut s’agir de lois physiques, comme une balle qui dévale une pente. Ou des aspects visuels comme la lumière du soleil réfléchie. Ou que Mark Zuckerberg ne ressemble pas à la foudre pangalactique, mais avant tout à lui-même.

Il est extrêmement complexe de créer un monde aussi réaliste qui fonctionne en temps réel pour autant d’utilisateurs que possible en même temps. C’est là qu’Epic entre en jeu : la société a récemment présenté la nouvelle version de son logiciel de développement, Unreal Engine 5. Elle est censée fournir la logique dans le métaverse. Le logiciel aide non seulement les développeurs de jeux, mais aussi la série Star Wars Le Mandalorien a été, par exemple, produit avec, les architectes travaillent avec, les ingénieurs de Porsche ont conçu la 911 GT3 avec, les entreprises planifient d’abord les usines pratiquement avant la construction, l’agence spatiale américaine Nasa l’a Système de soutien aux opérations Mars XR s’y est développé.

Blocs de construction pour le nouvel univers

C’est une sorte de logiciel de simulation de réalité Art imitant la vie pour ainsi dire. Et si bien que les utilisateurs oublient, au moins pour quelques secondes, que rien de tout cela n’est réel. Le directeur de la technologie d’Epic est Kim Libreri, qui a précédemment travaillé avec les créateurs de Matrix Lana et Lilly Wachowski, co-créant la scène emblématique dans laquelle le personnage principal Neo esquive les balles; un moment qui est entré dans l’histoire du cinéma sous le nom de “Bullet Time”. La scène est symbolique de ce que pourrait être le métaverse : l’impossible se produit – mais d’une manière qui a du sens pour le spectateur.

La première mise à jour d’Unreal Engine en huit ans comprend trois nouveaux éléments majeurs : lumens pour ces effets de lumière réalistes, nanites également pour les détails tridimensionnels métahumain, qui crée des avatars presque impossibles à distinguer des personnes réelles. L’objectif : Quiconque traverse San Francisco virtuel dans une Porsche virtuelle devrait oublier que c’est une illusion. Quelques créatifs l’ont déjà utilisé pour créer des expériences démontrant ce réalisme : la gare par le promoteur Martin Nebelong Par exemple, ou la bande-annonce révisée de GTA par Hossein Diba.

Le premier million est gratuit

Bien sûr, la réalité alternative du métavers épique en particulier suit une loi naturelle du monde analogique : il faut gagner beaucoup d’argent. Ce n’est donc pas un hasard si Epic a annoncé jeudi une coopération avec WPP, l’une des plus grandes agences de publicité au monde. Mais Epic a décidé de ne pas répéter les cauchemars de l’Internet classique et des médias sociaux – bannières publicitaires clignotantes et marketing d’influence. L’alternative sont les soi-disant jumeaux numériques, de tout. Donc : testez une voiture hyperréaliste dans un monde virtuel puis achetez-la dans le monde réel.

Presque tous les produits sont concevables pour cela. Et pour s’en assurer, Epic a mis au point un modèle commercial spécial : chaque développeur peut actuellement utiliser gratuitement l’Unreal Engine 5, malgré la coopération avec Disney, Sony et Lego. Epic ne veut que 5% des revenus lorsque le développeur a atteint 1 million de dollars de ventes. Le groupe fait donc le pari que le gâteau grossira immensément et veut faire sauter le plus de monde possible dans le train Epic.

Ce n’est pas un mauvais plan pour consolider votre position sur le marché, déclare Jacob Navok, directeur de la société de technologie de streaming Genvid et co-auteur de certains des meilleurs essais du Metaverse. Il y a des concurrents à l’Unreal Engine, par exemple Unity, Amazon Lumberyard ou CryEngine : “Il semble que le patron d’Epic, Tim Sweeney, mise sur un marché extrêmement en croissance, et les coûts jouent un rôle énorme, surtout pour les jeunes développeurs au début.” Epic promet que son logiciel ne fera pas seulement un meilleur produit, qu’il s’agisse d’effets spéciaux dans les films, de prototypes de voitures ou de la ligne d’horizon de San Francisco. Il devrait également être moins cher que les outils précédents.

Tout devrait être connecté à tout le reste dans le métaverse, la différence entre les mondes réel et virtuel devrait disparaître autant que possible. L’art imite la vie – qui à son tour imite l’art. Est-ce que ce sera bon pour l’humanité ? Peut-être. Peut être pas. Comme pour tout développement technologique, si quelque chose est possible, alors le meilleur et le pire se produiront : des couchers de soleil en direct à San Francisco, ou des publicités en direct d’influenceurs, et des choses bien plus terrifiantes.

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