Haustier-Boom in der Pandemie: Tierärzte am Limit

Statut : 08.01.2022 15h10

La crise de Corona provoque un boom des animaux de compagnie. Un million d’animaux de compagnie ont déménagé dans de nouvelles maisons en 2020, une tendance qui s’est poursuivie en 2021. Cela signifie une surcharge massive pour les vétérinaires.

Par Mandana Bareh Foroush, M.

En période de confinement et de distanciation sociale, de nombreuses personnes se sentent seules et adoptent un animal de compagnie. Il y a maintenant un animal dans presque un foyer sur deux. “L’effet positif des animaux de compagnie sur les gens a été scientifiquement prouvé”, déclare le professeur de psychologie Andrea Beetz de l’Université internationale (IU) dont le siège est à Erfurt. Elle étudie la relation entre les humains et les animaux depuis 20 ans.

Surtout en période de crise comme la pandémie, les propriétaires d’animaux signalent une stabilité psychologique et un sentiment de solitude réduit. Même de brèves caresses produisent de l’ocytocine. L’hormone réduit le stress, l’anxiété et l’agressivité et favorise le bien-être et la confiance. Pour certains, cela signifie moins de stress, pour d’autres plus.

Un fardeau énorme pour les vétérinaires

Les vétérinaires subissent une pression croissante depuis la pandémie. “Nous recevons des appels de propriétaires d’animaux désespérés qui recherchent depuis des heures un médecin disponible pour un cas aigu”, explique Catalina Otto. Elle travaille comme vétérinaire itinérante et voyage dans la région Rhin-Main depuis près de dix ans. Otto emploie d’autres vétérinaires mobiles à Cologne, Berlin et dans la région de la Ruhr. Bien qu’elle ait suffisamment d’employés, son équipe a du mal à suivre lorsqu’il s’agit de planifier des rendez-vous.

“Un samedi soir, nous recevons 60 appels de propriétaires d’animaux en moins d’une heure, et nous faisons jusqu’à 500 appels par mois”, explique Otto. Le nombre de nouveaux animaux de compagnie monte en flèche alors qu’il y a de moins en moins de vétérinaires. “Sur les 24 cliniques vétérinaires de la région Rhin-Main, il ne reste même pas la moitié”, explique-t-elle. Cela signifie que la charge de travail dans les cabinets explose, déclare Heiko Färber, directeur général de l’Association fédérale des vétérinaires praticiens. “Le burn-out et le stress psychologique y sont omniprésents.”

Taux de suicide élevé

Selon l’Association allemande de protection des animaux, les vétérinaires se suicident plus que la moyenne dans le monde. Une étude sur le thème du stress et des problèmes de santé, publiée dans le Deutsches Tierärzteblatt en 2011, a montré que près de la moitié des vétérinaires interrogés estimaient que leur stress professionnel était nettement supérieur à celui de la population générale.

Un salaire médiocre, une forte pression de performance, des relations difficiles avec les propriétaires du patient et leurs attentes, et la confrontation avec le sujet de la mort ont été cités comme la cause des exigences excessives. Dans certains cas, les vétérinaires doivent euthanasier les animaux et sont donc confrontés à la mort plus souvent que les médecins.

“Corona n’est qu’un catalyseur, le problème de la surcharge existe depuis des années”, explique Färber. De moins en moins de cabinets vétérinaires offrent des services d’urgence en raison d’un manque de personnel. Certaines régions d’Allemagne ne sont plus couvertes par un service d’urgence. Les propriétaires d’animaux doivent conduire jusqu’à une heure et demie jusqu’à la clinique la plus proche; cela peut être fatal dans certains cas.

Il y a plusieurs raisons à la surcharge

Selon Färber, les raisons du manque de personnel sont multiples. « La proportion de femmes parmi les étudiants vétérinaires allemands est de près de 90 % », dit-il. Il y a 30 ans, la profession était encore clairement masculine. Cette évolution signifie une perte d’heures de travail, puisque les femmes, par exemple, sont moins susceptibles d’être indépendantes et s’absentent plus longtemps en raison d’un congé de maternité, puisque les vétérinaires ne sont plus autorisés à travailler immédiatement après que la grossesse est connue.

“Nous avons besoin de plus de flexibilité dans la loi sur les heures de travail. Avec une période de repos de onze heures, un service d’urgence n’est pas possible.” De plus, il doit être plus facile d’employer des vétérinaires d’autres pays. “Si vous embauchez un vétérinaire de Serbie, vous avez deux ans de bureaucratie à gérer, les cabinets vétérinaires sont de très petites entreprises et sont donc totalement débordés”, explique Färber.

Augmentation des ventes due à Corona

C’est une piètre consolation que, selon l’Office fédéral de la statistique, les vétérinaires aient réalisé onze pour cent de ventes supplémentaires l’année dernière par rapport à 2019 et 2020. À l’époque de Corona, l’argent qui était auparavant dépensé en vacances est par exemple consacré aux soins dentaires de l’animal. Les opérations sont également préférées car les propriétaires ont plus de temps pour leurs animaux, explique le représentant vétérinaire Färber.

Les propriétaires d’animaux ont demandé beaucoup plus souvent des diagnostics de meilleure qualité, ajoute-t-il ; au lieu d’une échographie, un scanner est nécessaire. “Depuis Corona, les pratiques ont été inondées de propriétaires d’animaux pour la première fois, dont certains sont inexpérimentés et sont sur le tapis dans des cas triviaux comme tirer une tique.”

Malgré les exigences élevées, la vétérinaire Otto aime son travail. “Je veux sauver les animaux, les aider. Et quand ce n’est plus possible, c’est bien quand un animal peut dormir paisiblement à la maison sans peur – et pas à la clinique”, dit-elle. Elle aime beaucoup le défi – mais elle aimerait quand même plus de reconnaissance sociale.

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