Frauen in den Golfstaaten: Frauenförderung als Etikettenschwindel

La promotion des femmes dans la région du Golfe sert à se présenter comme progressiste par rapport à l’Occident. De véritables efforts pour promouvoir la participation pleine et égale des femmes à la société sont encore loin d’être faits. Par Mira Al-Hussain

Pour la Journée internationale de la femme le 8 mars, les éditoriaux et les journaux de la région du Golfe ont souligné le rôle des femmes fortes dans leur pays – en particulier en tant que modèles pour les jeunes femmes. Mais tout ce pour quoi ces femmes fortes ont été célébrées se résume à une chose : leur avantage économique pour l’État. En fait, l’importance des femmes pour l’économie est souvent célébrée avec beaucoup de tapage. Dans le même temps, les obstacles réels qui empêchent une véritable autonomisation et participation des femmes dans la société sont blanchis.

Il existe un lien intéressant entre un discours de plus en plus bruyant sur l’autonomisation des femmes dans le golfe Persique et la question de l’enseignement supérieur. De nombreuses publications sur l’accès des femmes à l’enseignement supérieur dans la région du Golfe font référence aux différents niveaux d’éducation des femmes et des hommes. Selon cette étude, les femmes bénéficient en moyenne d’un niveau d’éducation plus élevé que leurs homologues masculins. La demande d’autonomisation des femmes découle naturellement d’un désir d’être reconnue et récompensée pour cette réalisation. Ce qui est intéressant, cependant, c’est le contexte de ce discours.

Célébrés en tant que pionniers, marginalisés en tant que travailleurs

Dans les années 1970, certaines femmes progressistes des États du Golfe sont allées à l’étranger pour poursuivre des études supérieures ; par exemple vers l’Égypte, l’Irak, la Grande-Bretagne et les États-Unis. Comparé aux autres étudiants masculins, cependant, leur nombre est resté relativement faible. À leur retour, ces femmes ont été saluées comme des pionnières, mais elles ont rarement accédé par la suite à des postes de pouvoir et d’autorité décisionnelle. À cette époque, ils n’étaient pas considérés comme des modèles pour les jeunes générations. Malgré leurs réalisations extraordinaires, ils ont été éclipsés par des hommes tout aussi instruits, qui les ont tout simplement dépassés en nombre. Cependant, cette relation a radicalement changé au fil du temps.

Indépendamment de leurs propres ambitions et motivations pour poursuivre des études supérieures, les réalisations des femmes contemporaines du Golfe ne sont toujours discutées qu’en termes d’hommes qui restent dans le pays. Les scientifiques occidentaux intéressés qui s’occupent du paysage éducatif dans le Golfe décrivent les femmes comme ambitieuses et énergiques. Les hommes, en revanche, sont souvent considérés comme moins disposés à performer. Au lieu de poursuivre une carrière universitaire, ils préfèrent chercher un emploi. Pourtant, à ce jour, plus d’hommes que de femmes ont bénéficié de bourses d’études financées par le gouvernement pour étudier à l’étranger. Les chiffres officiels le suggèrent, mais en raison de la médiocrité des données, il est difficile de déterminer combien de boursiers sont effectivement retournés dans le Golfe après l’obtention de leur diplôme.

Ce manque de données donne lieu à l’hypothèse que le nombre insuffisant de diplômés masculins est une raison majeure de l’avancement continu des femmes dans la région du Golfe – d’autant plus que plus de postes sont occupés par des femmes que jamais auparavant. Ces femmes ont-elles été poussées à des postes qui, autrement, auraient été occupés par des hommes s’ils rentraient chez eux après leurs études ? Des parallèles avec la situation en Europe après la fin de la Seconde Guerre mondiale s’imposent ici. À l’époque, les emplois autrefois réservés aux hommes étaient souvent occupés par des femmes car de nombreux hommes étaient morts à la guerre ou avaient été faits prisonniers.

Éviter les critiques occidentales

Le discours sur la promotion de la femme est également motivé par la politique de sécurité. Ces efforts ont culminé au début des années 2000. Peu de temps après que les États-Unis ont déclaré leur guerre mondiale contre le terrorisme, les États du Golfe ont nommé leurs premières femmes ministres. Après avoir dépouillé leurs programmes de tout contenu controversé sous les yeux d’un Occident critique, les États du Golfe ont vite compris à quel point l’Occident utilisait la libération des femmes pour légitimer ses interventions militaires et politiques. La promotion de la femme est ainsi devenue plus un outil politique qu’un véritable souci de la pleine et égale participation des femmes à la société.

À ce jour, la présence et la visibilité des femmes dans le Golfe sont confondues avec une réelle influence. Au contraire, les femmes présentes en public n’agissent généralement que comme porte-parole des dirigeants. Bien qu’ils soient visibles du public, ils mettent leur propre personnalité de côté et maintiennent une expression publique presque simplifiée, en particulier sur les réseaux sociaux.

Les États du Golfe portent devant eux ces femmes visibles comme un soft power pour montrer aux autres pays, notamment, à quel point elles sont progressistes. Pour le public national, cependant, les femmes qui veulent être visibles en tant que personnalités indépendantes sont qualifiées de féministes rebelles qui, sous les acclamations de l’Occident, tentent de répandre des idées conspirationnistes destructrices parmi les “bonnes femmes” du Golfe.

Entre leur rôle de porte-parole de l’État dominé par les hommes et de porte-parole de leur propre cause, les femmes du Golfe se taisent. S’ils choisissent d’être visibles, ils seront réduits au silence.

Mira Al Hussain

© sada | Dotation Carnegie pour la paix internationale 2022

Mira Al-Hussain est sociologue et travaille sur les priorités Culture, politique et enseignement supérieur dans le Golfe.

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