Psychologie: 5 mögliche Gründe für Angst, wenn sie eigentlich fehl am Platz ist

Qu’il s’agisse de la phobie des araignées ou de la peur de l’échec : à première vue, certaines peurs semblent être plus gênantes qu’utiles. Le professeur docteur Andreas Ströhle de la Charité de Berlin nous a révélé ce qui pourrait se cacher derrière de tels cas.

Ce n’est peut-être pas toujours immédiatement évident pour nous, mais nos sentiments nous aident généralement. Qu’il s’agisse de joie ou de tristesse, de dégoût ou de plaisir, d’envie ou de fierté, nos émotions ont généralement un but et une justification. Et la peur ne fait pas exception.

L’une des fonctions les plus fondamentales et primordiales de la peur est de nous alerter du danger et de protéger nos vies. Par exemple, si nous nous baignons dans un lac et que nous sommes sur le point de sortir de l’eau, mais que nous apercevons un troupeau de sangliers à l’air menaçant sur le rivage, notre peur fera probablement un peu bondir notre rythme cardiaque, nous disant que nous préférons barboter un peu plus jusqu’à ce que les truies soient parties, nous épargnant vraisemblablement une rencontre gênante et quelques contusions. Dans une telle situation, la peur sert clairement son but. Cependant, nous trouvons de nombreux exemples dans notre vie quotidienne où la peur ne nous profite pas aussi clairement. En quoi elle semble être plus un fardeau qu’une bonne conseillère.

D’une part, il existe diverses phobies avec lesquelles certaines personnes luttent. Qu’il s’agisse de phobies (en Europe centrale) d’animaux réellement inoffensifs tels que les araignées ou les oiseaux, de la peur de certains nombres ou professions (par exemple les clowns) ou de peurs extrêmement prononcées des espaces étroits, des germes ou des hauteurs, ce qui signifie que les personnes concernées n’utilisent ni les transports publics ni l’accès le premier étage d’une maison. Dans de tels cas, on peut difficilement dire que la peur respective a un effet protecteur.

D’un autre côté, beaucoup de gens ont peur de quelque chose qui n’est en fait pas mal du tout. Par exemple avant l’échec. Ou avant de dire non. Ou avant de demander de l’aide ou de s’ouvrir à quelqu’un en qui vous avez confiance. La peur de l’avenir peut aussi être un frein et nous ralentir, ou la peur d’éventuelles catastrophes et événements que nous ne pouvons ni prévenir ni préparer. Nous pouvons alors être en mesure de tirer certains messages constructifs de notre peur (vous pouvez lire sur les effets positifs que la peur peut avoir dans cet article), mais en cas de doute, ces peurs nous protègent davantage des expériences importantes et utiles que des dangers. Mais qu’y a-t-il derrière ces sentiments ?

“Les peurs, telles que certaines phobies qui ont tendance à nous gêner dans la vie de tous les jours et à nous gêner, sont généralement multifactorielles, ce qui signifie que plusieurs influences ont contribué à leur émergence et à leur intensification”, explique le professeur psychiatre Andreas Ströhle du Charité Berlin. Les facteurs suivants sont particulièrement courants et pertinents.

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Empreinte évolutive

“En règle générale, les gens ont tendance à développer des phobies de quelque chose qui est au moins potentiellement dangereux”, explique Andreas Ströhle. Par exemple, les araignées peuvent être toxiques dans certaines parties du monde, et ce n’est probablement pas aussi sûr au bord d’une haute falaise que sur un balcon solidement construit avec des balustrades et une certification TÜV. À cet égard, nous avons une certaine tendance à la phobie des araignées, à la peur des hauteurs et Cie dans la nature – c’est pourquoi ces peurs sont beaucoup plus répandues que la peur des petits bébés lapins, des prés verts ou du fromage fondu.

conditionnement social et éducation

“Ce que les parents donnent en exemple à leurs enfants et la façon dont ils leur parlent de leurs peurs a un impact majeur sur la façon dont nous gérons l’anxiété à l’âge adulte”, explique le psychiatre. D’une part, cela signifie qu’il y a une forte probabilité que les peurs de nos parents puissent nous être transmises.

Si, par exemple, mon père évite tous les teckels à poil dur, je développerai probablement aussi une certaine méfiance envers les amis à quatre pattes.

D’un autre côté, la façon dont nos parents réagissent à nos peurs peut influencer ce que nous ressentons à propos de ce sentiment. Vont-ils nous aider à surmonter notre peur du sous-sol sombre en descendant avec nous et en nous montrant qu’il n’y a aucune menace là-bas ? Nous laissent-ils seuls avec nos peurs et les rejettent-ils comme stupides et puérils ? Ou les renforcent-ils en les partageant ?

Cela peut également jouer un rôle dans la façon dont nos parents gèrent leurs propres peurs devant nous. Le vivent-ils sans retenue et amassent-ils des montagnes de papier toilette lorsqu’une petite pandémie éclate, ou agissent-ils comme s’il n’y avait rien à craindre lorsque toutes les écoles sont soudainement fermées ?

Que ce soit d’une manière ou d’une autre, ou d’une manière complètement différente, nos expériences d’enfance peuvent influencer nos sentiments de peur et nous amener à développer des peurs qui nous gênent au lieu de nous aider ou de nous protéger.

conditionnement

Tout comme nous pouvons apprendre à vouloir boire un verre d’eau après nous être brossé les dents ou à obtenir une récompense lorsqu’on nous donne un signal, nous pouvons nous habituer aux peurs – des déclencheurs émotionnels par mots-clés. Une fois que notre cerveau a appris à réagir à une certaine situation ou à un modèle de situation avec peur, cette empreinte ne disparaîtra pas simplement à nouveau. Au lieu de cela, il se renforce chaque fois qu’une situation similaire déclenche à nouveau notre peur.

Parfois, ces déclencheurs sont liés à des expériences qui expliquent notre peur. Si, par exemple, un teckel à poil dur m’a mordu au mollet, cela peut signifier que chaque teckel à poil dur me fait peur par la suite, aussi doux et paisible soit-il. Une fois qu’un de mes proches m’a trompé, je peux avoir peur de faire confiance à toute nouvelle relation plus étroite. Cependant, cela ne doit pas toujours être basé sur l’expérience (propre), après tout, les peurs peuvent tout aussi bien être basées sur des idées. Je n’ai qu’à m’imaginer en vieille femme allongée seule dans une petite pièce sombre pour avoir peur de la pauvreté et de la solitude dans la vieillesse. Si je pense à cette idée tous les soirs quand je suis allongé seul dans mon lit, être allongé seul dans mon lit le soir peut déclencher mon anxiété.

En ce qui concerne nos déclencheurs émotionnels, il est fondamentalement très bénéfique d’apprendre à les reconnaître et à les comprendre, car c’est la seule façon de classer correctement nos sentiments et de réagir de manière appropriée aux nouvelles expériences.

Renforcement inconscient par évitement

Si nous nous comportons de manière défavorable face à notre peur, nous pouvons bêtement l’alimenter considérablement. “Par exemple, si une personne a peur de prendre le métro et est prête à monter dans le métro pour vaincre sa peur, mais descend ensuite trois arrêts au plus fort de sa peur parce qu’elle ne peut plus la supporter, la peur est finalement confirmé et intensifié », explique le professeur. “Après six ou sept stations, les choses se seraient peut-être calmées, mais dans un tel cas, la personne n’aurait tout simplement pas pu vivre cette expérience.” Cet exemple montre clairement que la thérapie d’exposition seule peut se retourner contre vous. Fondamentalement, cependant, nous augmentons nos peurs lorsque nous évitons les situations qui les déclenchent. La peur de l’échec est un classique : On constate souvent que ce n’est pas si mal d’avoir échoué, qu’au contraire on est même content d’avoir osé quelque chose. Pas toujours, malheureusement, mais souvent.

refoulement d’autres émotions

Dans certains cas, notre peur peut être une sorte d’émotion par procuration. Par exemple pour l’épuisement et l’accablement. Ou pour la colère et le désespoir. Par exemple, pendant les périodes de stress, lorsque nous subissons beaucoup de pression, au lieu de nous sentir épuisés, nous pouvons ressentir une grande peur et une envie de contrôler et de planifier toutes sortes de choses qui arrivent généralement d’elles-mêmes ou que nous ne pouvons pas contrôler. Ou, dans une situation où nous sommes réellement en colère contre le monde ou d’autres personnes, nous avons plutôt peur d’avoir fait quelque chose de mal nous-mêmes ou que nous ne pouvons rien y faire – parce que nous pouvons peut-être gérer la peur de ne pas être capable de faire quelque chose mieux qu’eux, certitude que vous ne le pouvez pas. La peur se prête particulièrement bien comme émotion par procuration, puisqu’elle est généralement impliquée de toute façon lorsque nous sommes submergés par des sentiments inconnus ou violents – parce que c’est ce qui fait peur.

En règle générale, être capable de les comprendre et de les expliquer ne résout pas nos problèmes ni nos peurs. Mais parfois, c’est un point de départ et la plupart du temps, cela fait partie du processus d’adaptation.

Andreas Ströhle

Andreas Ströhle est psychiatre et psychothérapeute à la Charité Berlin.

© Urbain Zintel / Privé

Prof. Dr. médical Andreas Ströhle est spécialiste en psychiatrie et psychothérapie. Il est médecin-chef, chef du département des troubles affectifs et du groupe de travail et de la clinique externe spéciale pour les troubles anxieux à la Charité Berlin. Avec son collègue PD Dr. Jens Plag, il a publié le livre “Keine Panik vor der Angst” (Randomhouse), qui explique le contexte de la panique et de la peur et montre des stratégies pour faire face. Avec ses collègues, le professeur Ströhle a développé le cours vidéo “Comprendre et surmonter la panique” pour la plate-forme de santé doctiste. Dans six modules, vous apprendrez tout ce que vous devez savoir sur la peur et les attaques de panique et recevrez des conseils et des stratégies utiles pour retrouver une vie sans peur.

Brigitte

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