Soziologie der Erstsemester: Die Neureichen der Bildung

OLorsqu’un groupe accueille un nouvel arrivant, les besoins d’apprentissage suivent. Le nouveau venu ne peut apparaître au début de cette période d’apprentissage comme ceux qui sont là depuis plus longtemps. Il ne pouvait pas répondre à leurs attentes l’un envers l’autre, et c’est pourquoi il a des attentes particulières de son propre rôle, celui du nouveau venu. Ses contours, qui peuvent être étudiés chez les enfants, chez les nouveaux collègues, mais aussi chez les nouveaux citoyens comme chez les nouveaux riches, ont souvent été décrits sociologiquement : en partie, le nouveau venu est éduqué au formalisme et à la suradaptation en lui imposant toutes sortes de de règles qu’il devrait suivre plus pleinement la reconnaissance de groupe n’arrivera plus du tout ; parfois on réagit à ses faux pas et à ses lacunes dans les connaissances avec une indulgence et une tolérance particulières. Le nouveau venu n’est pas seulement factuellement ignorant, il est aussi supposé apparaître comme ignorant. Il devrait, par exemple, poser des questions – et ainsi reconnaître l’autorité supérieure des anciens.

Les étudiants de première année des universités d’élite américaines sont également des nouveaux venus, en deux sens. Tous sont nouveaux sur le campus et pareils sur celui-ci. Mais la strate scolarisée exclusive représentée par ce type d’université comprend une partie des étudiants originaires de chez eux, tandis que d’autres y sont parvenus en tant que nouveaux venus, à savoir en tant que grimpeurs issus de classes sans instruction ou de groupes socialement défavorisés. Les deux créent des problèmes, mais étant donné que les problèmes liés au rôle d’étudiant inconnu sont beaucoup plus faciles à résoudre que les problèmes liés au statut d’équipe tout aussi inconnu, ce deuxième groupe de problèmes est également traité de préférence dans la langue du premier.

Une vision sociologiquement mal informée du problème

La direction de l’université, en particulier, imagine que les nouveaux riches en éducation souffrent surtout de ne pas pouvoir s’orienter tout de suite dans le monde des conférences et des séminaires. La solution au problème se trouve donc dans la formation compensatoire de ceux qui ont été les premiers de leur famille à intégrer ce type d’établissement. Avant même le début du semestre, ils sont invités à une série de cours de rattrapage de plusieurs jours, qui abordent les verrous sociaux et cognitifs de la nouvelle situation et, si possible, les éliminent.

La pédagogue américaine Rachel Gable vient de présenter une recherche commandée sur ce sujet. Des entretiens avec des groupes de diplômés en devenir de Harvard et de Georgetown visaient à déterminer où eux-mêmes voyaient les difficultés de leur situation et quel type de remède leur servirait. Puisque l’auteur s’identifie aux cours de soutien et à leurs objectifs, ses suggestions reviennent à perfectionner les mesures déjà pratiquées. Un exemple : les étudiants qui préfèrent travailler pendant les cours de rattrapage pour gagner de l’argent devraient être indemnisés pour leur manque à gagner et ceux qui voient l’obstacle principalement dans les frais de déplacement devraient être indemnisés à leur place. Les obstacles devant le programme de suppression des obstacles doivent également être supprimés. C’est un objectif honorable, mais pas une perspective scientifiquement fructueuse.

Mieux vaut lire Tom Wolfe que cette enquête

Les limites et les problèmes consécutifs de ce qui peut être réalisé de cette manière, que les sociologues peuvent facilement discerner, sont plus apparents dans le matériel d’entretien diffusé et dans les premières critiques de l’étude. Une limite claire est que les cours de soutien officiels ne peuvent traiter que des difficultés officiellement reconnues. Mais les grimpeurs souffrent-ils vraiment avant tout de leur ignorance de ce que sont les heures de bureau, à quoi elles peuvent servir et quelle est la bonne forme d’adresse pour les professeurs ? Les insécurités des grimpeurs sociaux ne sont-elles pas plus perceptibles dans les interactions sociales ? Dans ce qui est peut-être la meilleure histoire sur ce sujet, « Je suis Charlotte Simmons » de Tom Wolfe, les sujets favoris des cours de rattrapage ne jouent aucun rôle. Au lieu de cela, l’alpiniste éducative du pays échoue à cause des complications de sa vie nocturne.

Le problème ultérieur des cours est qu’ils ne peuvent répondre aux besoins que s’ils s’adressent exclusivement aux défavorisés. Les sûrs d’eux parmi ceux qui s’adressent à eux y voient une stigmatisation. La reconnaissance du rang douteux de tuteur leur est naturellement malvenue. Apparemment, la politique d’égalité moderne n’a pas d’équivalent à l’ancienne doctrine du péché. Cela avait l’avantage significatif de supposer que dans un monde pris au piège du péché originel, presque personne n’est irréprochable. De même, on ne peut pas accuser quiconque se confesse d’en avoir manifestement besoin.

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