Bei Meta bleibt die Angst vor dem nächsten Börsenbeben

Düsseldorf Le dernier rapport trimestriel de Meta Platforms au début du mois de février est entré dans l’histoire du marché boursier. La société mère de Facebook a signalé une croissance plus lente des revenus, des objectifs de profit manqués et des utilisateurs actifs ont chuté pour la première fois en 18 ans d’histoire.

Les investisseurs ont été choqués, la valeur boursière de Meta a chuté de 230 milliards de dollars en une journée – une chute des prix sans précédent. Depuis lors, les actions ont continué de baisser, la capitalisation boursière diminuant encore de 120 milliards de dollars.

Les analystes et les actionnaires attendent donc avec impatience les chiffres des trois premiers mois de l’année, que Meta publiera mercredi après la clôture de la bourse américaine. “Cela ne s’est pas amélioré”, a déclaré Brad Erickson de RBC Capital, qui s’attend à un autre “trimestre difficile”.

L’enjeu est de taille pour le fondateur Mark Zuckerberg et son entreprise, qui vaut encore un bon demi-billion de dollars en bourse. Les analystes s’attendent à un chiffre d’affaires moyen de 28,3 milliards de dollars, soit environ huit pour cent de plus qu’au même trimestre l’an dernier.

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Mais est-ce que la méta fonctionne ? Les doutes sont justifiés : l’importante activité publicitaire s’affaiblit en raison de la guerre en Ukraine, de l’inflation et des réglementations plus strictes en matière de protection des données, tant chez Apple que dans l’UE. “Bien que tout le monde déplace sa publicité vers des formats numériques, Meta connaît une année difficile”, déclare Martin Garner, COO du cabinet de conseil en publicité CCS.

Le nombre d’utilisateurs continue de baisser

Comme au trimestre précédent, le nombre d’utilisateurs pourrait encore baisser. Avec l’interdiction d’Instagram et de Facebook rien qu’en Russie, Meta perd environ trois millions d’utilisateurs actifs quotidiens, soit environ 1,4 % du total. Cela peut sembler peu à première vue, mais même une légère baisse en février a suffi à effrayer les actionnaires.

Meta perd également de son attrait, notamment auprès des jeunes utilisateurs. Ils sont plus concernés par la chaîne vidéo Tiktok que par Instagram ou même Facebook. “Le nombre d’utilisateurs diminuera, notamment parce que les économies du monde entier connaissent une croissance moins rapide en raison de l’augmentation du coût de la vie”, ajoute Garner.

>> Lire aussi : Recherche de nouvelles sources de revenus par Zuckerberg : Meta travaille apparemment sur sa propre monnaie numérique

Le nouveau champ d’activité Metaverse n’y aidera pas beaucoup. Meta a investi dix milliards de dollars dans la fusion des mondes réel et numérique au cours de la seule année écoulée. Cependant, le projet n’en est qu’à ses balbutiements : le jeu de réalité virtuelle “Horizon Worlds” de Meta ne compte à ce jour que 300 000 utilisateurs.

“Meta investit d’énormes sommes d’argent dans le Metaverse – c’est un gros pari sur l’avenir d’Internet”, déclare Garner. “Les coûts de développement sont importants alors que les ventes restent minimes dans un avenir prévisible.”

Quest 2 comme lueur d’espoir

Cependant, il y a de plus en plus de signes que le Metaverse pourrait être un jour un moteur de croissance pour le groupe. L’accent est mis sur Quest 2, qui a été lancé il y a quelques mois.

Les lunettes de réalité virtuelle sont moins chères, plus légères et plus puissantes que leurs prédécesseurs. Meta permet aux développeurs de publier des jeux basés uniquement sur Quest 2 – ils n’ont donc pas besoin d’être compatibles avec le modèle précédent plus faible. Des titres comme “Red Matter 2” ou “Bonelab” établissent donc de nouveaux standards en termes de qualité graphique

quête 2

Les nouvelles lunettes VR de Meta sont plus légères, plus puissantes et moins chères.

(Photo : Bloomberg)

“Quest 2 pourrait être une étincelle pour le métaverse, comme l’iPhone a engendré son propre écosystème de développement d’applications et son magasin d’applications”, a déclaré Tibor Merey, associé chez Boston Consulting.

Dans une nouvelle étude, le BCG évalue le potentiel de marché du Metaverse à 400 milliards de dollars en 2025, dont 47 milliards de dollars sont attribuables à la réalité virtuelle (VR) et à la réalité augmentée (AR). “La réalité virtuelle et la réalité augmentée grandissent ensemble, bientôt vous ne pourrez plus faire la différence”, déclare Merey.

Faible activité publicitaire

D’ici là, Meta doit faire face à un cœur de métier difficile. Cela se porte mal pour un certain nombre de raisons : les annonceurs se retiennent en raison de la guerre en Ukraine et de l’inflation, en particulier en Europe. Les nouvelles directives européennes du “Digital Services Act” sont également susceptibles d’y freiner les ventes futures. Et comme au trimestre précédent, Apple pose problème au réseau social avec sa réglementation renforcée en matière de protection des données.

L’analyste Brad Erickson a récemment sondé les agences de publicité qui représentent les petits annonceurs. De nombreuses petites et moyennes entreprises envisageaient donc de placer leur publicité numérique sur de nouveaux canaux pour la première fois. Erickson a ensuite abaissé son objectif de prix, tout comme son collègue Jason Helfstein d’Oppenheimer. Meta est évidemment confronté à des moments difficiles.

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