Warum Würmer im Max-Planck-Institut so wichtig für die Wissenschaft sind

Göttingen.Un rêve de l’humanité que vivent les vers : Les vers plats sont capables de se réparer. Si vous les coupez en deux, les deux parties se régénéreront et les corps repousseront complètement. Certains vers plats poussent la régénération à l’extrême : “Si nous divisons une espèce de vers jusqu’à six fois, six nouveaux vers se développent à partir des six parties”, explique Rick Kluiver de l’Institut Max Planck pour les sciences naturelles multidisciplinaires à Göttingen. Il est le maître de milliers de vers plats qui sont utilisés dans la recherche à l’institut de Göttingen sur le Fassberg.

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Des expérimentations animales avec lesquelles les chercheurs tentent de décoder le secret de la régénération des corps vivants et des parties du corps : “Chez certaines espèces de vers plats, un nouveau ver peut se développer à partir de quelques morceaux de tissu”, explique le Dr Jochen Rink, qui étudie ces mécanismes de son département. Alors pourquoi certaines espèces semblent-elles vivre éternellement alors que d’autres vieillissent et meurent ?

Environ 50 espèces différentes de vers plats peuvent être observées dans les aquariums et les boîtes du MPI – probablement la plus grande variété de planaires en Allemagne. “Certaines espèces vivent sur terre, en eau de mer ou en eau douce”, explique Ulrike Teichmann, responsable de l’élevage à l’Institut Max Planck des sciences naturelles multidisciplinaires.

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En plus des vers plats, des souris, des rats, quelques lapins et 22 alpagas sont également élevés à l’Institut am Faßberg. Les lapins ont un enclos rempli de foin, les souris et les rats vivent dans des cages, les alpagas dans l’étable et à l’extérieur. Vous devez donner un peu de sang pour la recherche de temps en temps.

Beaucoup de gens associent les singes, les chiens et les chats aux expériences sur les animaux. “Les expériences sur les animaux sont réglementées par la loi pour les vertébrés”, explique Teichmann. Ces exigences ne s’appliquent pas aux invertébrés tels que les vers plats. Comme elle poursuit en l’expliquant, le principe des «trois R» s’applique à la recherche sur les animaux depuis des décennies. Le but de toutes les expérimentations animales est de les remplacer autant que possible (remplacement), de limiter au maximum le nombre d’animaux (réduction) et de limiter au strict minimum leur souffrance (raffinement) dans les expérimentations.

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Cependant, le nombre de vers plats dans l’institut est assez important. Parce que si vous voulez savoir comment les cellules des animaux savent ce qui manque et ce qui doit être remplacé et comment, vous devez travailler avec leurs tissus. L’objectif est d’élucider les mécanismes moléculaires de la régénération et de découvrir comment ceux-ci changent au cours de l’évolution, explique Rink.

“La régénération cellulaire est l’une des très grandes questions de la biologie”, déclare Teichmann. “Nous faisons ici de la recherche fondamentale”, déclarent les experts du MPI de Göttingen. Le rêve de la science : Comprendre et recréer ces processus moléculaires de manière à ce que même les parties du corps humain qui ont été détruites puissent repousser. “Mais c’est encore loin pour le moment”, déclare Kluiver.

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Expériences animales avec des vers plats

Les vers plats sont en avance sur les humains à cet égard, même si les spécimens de laboratoire du genre Schmidtea Mediterranea mesurent moins d’un pouce de haut. Les petites créatures sont brunes et ont deux taches qui ressemblent à des yeux. “Ce sont en fait des capteurs de lumière”, explique Kluiver. Les aquariums sont peuplés de petits animaux, à certains endroits les spécimens se regroupent en petits tas. La raison : Il n’y avait que le petit-déjeuner dans le bassin des vers plats – foie de veau.

“Nous sommes ici dans le domaine sexuel”, explique Teichmann. En d’autres termes, les planaires vivent dans les bassins et se reproduisent sexuellement, c’est-à-dire en pondant des œufs. Certains vers plats le font, d’autres se reproduisent de manière asexuée par division. Les animaux, expliquent les experts, peuvent également survivre pendant des mois sans nourriture, après quoi ils se ratatinent tout simplement.

Vers plats dans leur aquarium au MPI Göttingen.

Si un spécimen de Schmidtea Mediterranea veut se reproduire – c’est-à-dire se diviser – alors, comme l’explique Kluiver, il se fixe par exemple sur la vitre de l’aquarium avec sa partie arrière. La tête rampe alors vers l’avant jusqu’à ce que le corps se déchire en deux. L’un des vers est sur le point de s’étirer comme ça. “Cela prend environ 10 à 20 minutes”, explique Kluiver. Il faut deux semaines pour que les deux moitiés se transforment à nouveau en deux spécimens complets.

La fréquence à laquelle les animaux peuvent se diviser n’a pas encore été entièrement clarifiée. “Certains scientifiques supposent qu’ils peuvent se reproduire indéfiniment”, explique Kluiver. Cela signifie qu’ils sont immortels. Le voilà à nouveau, le rêve de beaucoup de monde.

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Par Britta Bielefeld

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