Kleine Racker mischen das Kaninchengehege auf

Il y a de la progéniture dans l’enclos des lapins. Les six enfants sont en bonne santé, vifs et surtout mignons. Les visiteurs peuvent presque les voir grandir.

Les lapins font partie de l’inventaire du zoo depuis des décennies. Beaucoup de parents qui tiennent aujourd’hui avec leurs enfants devant l’enclos se sont tenus devant eux-mêmes comme des steppes et ont supplié : « J’en veux un comme ça aussi ! la chauve-souris à longues oreilles est notre animal de la semaine. Après tout, très peu de gens savent ce dont un lapin a besoin et ce qu’il n’aime pas du tout.

Elisabeth Schüller, gardienne en chef des animaux, a apporté avec elle le meilleur leurre : une assiette pleine à ras bord de légumes frais appétissants. Le photographe regarde avec un peu d’envie l’assiette colorée et avoue : “Un peu de vinaigre balsamique me ferait l’affaire.” Mais Elisabeth Schüller a concocté cette bombe vitaminée pour les lapins. Ou plutôt, deux d’entre eux. Parce que les cochons d’Inde vivent à côté et qu’ils expriment leur faim en couinant fort. Pour que la meute bruyante se calme, ils obtiennent leur portion en premier.

Les cobayes ne sont pas de compagnie

Les lapins ne sont pas enthousiasmés par la queue courte. “Ils ne comprennent tout simplement pas le langage des cobayes”, explique Elisabeth Schüller. C’est pourquoi c’est aussi une idée fausse que les deux races se complètent parfaitement. “Ils peuvent facilement être gardés dans un enclos, mais ils ne forment pas une communauté, ils vivent côte à côte.”

Lorsque l’association de mécénat du parc animalier, fondée il y a dix ans, a financé une nouvelle maison pour les lapins et les cochons d’Inde comme premier grand projet de donation, la colocation a donc été spatialement séparée.

Elisabeth Schüller place le deuxième plat de légumes dans l’enclos extérieur. Les trois adultes sortent immédiatement de la stalle par la meurtrière : “Ce sont nos Hollandais”, introduit le soigneur, “c’est le nom de la race, qui d’ailleurs vient à l’origine de Grande-Bretagne.” Chacun des trois a une couleur de tache différente mélangée à une fourrure blanche. “Le daim est brun-jaune, dans le jargon technique cette couleur s’appelle Madagascar”, explique Elisabeth Schüller en désignant le daim majestueux. La femelle plus petite et aussi plus jeune a des “anneaux” orange-noirs et est donc une “japonaise”. Le lapin noir et blanc est la mère des six petites boules de poils, auxquelles Elisabeth Schüller doit d’abord donner un petit coup de pouce pour oser sortir. Et sauf un, tous les enfants sont comme papa.

Les lapins du zoo sont habitués à manger du chou dès leur plus jeune âge et le tolèrent sans problème. © Jörg Gutzeit © Jörg Gutzeit

Nourriture crue au lieu de restauration rapide

Un petit “Fitschendopp” lance un sprint, attrape une feuille de chou et s’assied en marmonnant sur le côté. “Les propriétaires d’animaux disent souvent que les lapins ont des flatulences à cause du chou”, explique Elisabeth Schüller, citant une deuxième idée fausse. “Mais nos animaux mangent du chou tous les jours et le tolèrent sans problème.” Du foin et deux assiettes de produits frais par jour suffisent à combler et à réjouir la famille. “C’est pourquoi les lapins sont aussi bon marché à garder comme animaux de compagnie”, explique l’expert. Les friandises ou les mélanges alimentaires du commerce sont superflus : “Les lapins aiment en manger, mais c’est comme un fast-food pour nous les humains : ça fait grossir et ce n’est pas vraiment sain.”

Les petits n’ont même pas trois semaines, mais ils ont tout : “Ils naissent nus et les yeux fermés. Au bout de quelques jours, ils ont les premières peluches, puis ça va très vite.” Comme dans la nature, la mère n’allaite les petits qu’une fois par jour : “Même les lapins adultes sont des proies faciles. C’est pourquoi les lapins restent éloignés du terrier pendant la journée pour que les prédateurs ne découvrent pas les petits”, explique Elisabeth Schüller. .

Les enfants lapins de Recklinghausen sont à un âge où ils veulent absolument savoir ce qui se passe dehors. Ils sautillent autour de l’enclos, et dès qu’ils sont effrayés, ils accélèrent et se cachent dans les tubes en béton, dont certains se trouvent dans le fond sablonneux. Dès que la côte est dégagée, le jeu recommence. “Les lapins ont besoin d’espace, il faut qu’ils puissent se déplacer”, souligne le soigneur. Une cour extérieure spacieuse est idéale, “mais vous pouvez laisser les lapins courir dans l’appartement”. Le clapier classique à l’étroit, dans lequel les animaux peuvent à peine bouger et dans le pire des cas sont encore seuls, est une torture. “C’est contre leur nature. Ils ont besoin de compagnie et d’exercice.” Et bien sûr, ils aiment creuser.” Ils créeraient aussi un véritable système de tunnels pour nous si nous ne continuions pas à tout remplir à nouveau.”

Dans quelques semaines, il sera temps de dire au revoir : « Nous donnerons la progéniture à d’autres zoos, mais aussi à des particuliers. Il ne fait aucun doute que les futurs propriétaires devront prouver qu’ils gardent les animaux d’une manière appropriée à l’espèce. Et puis il y a une autre idée fausse qu’Elisabeth Schüller doit dissiper : “Les lapins peuvent être caressés, mais ils n’aiment généralement pas faire des câlins avec les gens, seulement avec les leurs.” Par conséquent, les enfants qui jouent avec un animal et veulent le tenir dans leurs bras, mais les cochons d’Inde sont les “meilleurs lapins”. Et bien sûr, ils sont mignons aussi.

Info: L’entrée au zoo du Stadtgarten est gratuite. L’association apporte une contribution importante à la modernisation continue de l’installation pour les animaux et les visiteurs. Les parrainages d’animaux et/ou les dons aident.

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