Desinformation im Netz: Die Virenschleuder Amazon

Nous sommes dans la deuxième année de la pandémie corona, au milieu de la quatrième vague. Dans les pays germanophones, le taux de vaccination est trop faible, mais le détaillant en ligne Amazon continue de proposer en bonne place des livres et des vidéos qui propagent le scepticisme vis-à-vis de la vaccination. Lors de la recherche de termes tels que “corona” ou “vaccination”, bon nombre des meilleurs résultats mettent en garde contre les “dommages causés par la vaccination corona – toute la vérité !”, décrivent de manière inquiétante Covid-19 comme “faisant partie d’un plan” ou veulent expliquer aux lecteurs : pourquoi les auteurs ne se font pas vacciner.

La première page de recherche sur Amazon, qui est si importante, affiche 16 résultats. Lors de la recherche de “vaccination” sans se connecter, dix des résultats peuvent actuellement être clairement attribués à l’opposition à la vaccination et au coin du complot. Seuls trois traitent le sujet de manière scientifiquement sérieuse, dont le premier – un livre du biologiste des infections Stefan HE Kaufmann – n’apparaît qu’à la quatrième place dans la liste des résultats. Les hits restants proposent par exemple une carte de vaccination jaune, tandis qu’un autre veut faire la lumière sur les vaccinations corona d’un “point de vue spirituel”.

La recherche de “Corona” est un peu plus mitigée. Le premier résultat, illustré d’un crâne et d’os croisés menaçants, prétend être en mesure de prouver “les dommages de la vaccination causés par la vaccination corona”. Dans l’ensemble, cependant, seuls six des 16 hits racontent des histoires de complot. Cependant, cette requête de recherche ne fournit aucune contre-indication scientifiquement fondée. Les autres résultats sont répartis entre les produits d’une marque de bière nommée pertinente, traitent la pandémie de manière artistique ou tentent à nouveau de donner des conseils spirituels.

Les suggestions douteuses ne se limitent pas à la fonction de recherche d’Amazon. Ils peuvent être trouvés sous forme de recommandations sur de nombreuses pages d’articles et remplir diverses listes de best-sellers.

Recommandations manipulées

Le problème n’est pas nouveau. Même avant la pandémie de corona, les scientifiques avaient souligné la facilité avec laquelle les systèmes algorithmiques d’Amazon pouvaient être influencés, par exemple grâce à des évaluations coordonnées. Il y a de fortes indications que des produits bien notés et bien notés sont mis en évidence dans les listes de résultats ou dans les recommandations sous des articles individuels. Cela peut entraîner l’achat plus fréquent de ces articles, ce qui affecte à son tour leur placement sur Amazon. Ce mécanisme semble continuer à être observé.

Une analyse de données réalisée par netzpolitik.org l’année dernière a montré que les recommandations d’Amazon peuvent même conduire des clients vers des contenus complotistes qui ne les recherchent même pas. Cela inclut la désinformation sur le virus corona, mais aussi la littérature de haine antisémite et d’autres histoires de complot d’extrême droite. Apparemment, la plus grande plateforme de commerce en ligne au monde n’a pas encore réussi à donner la priorité aux articles sérieux de sa gamme.

Il ne s’agit pas de supprimer du catalogue du contenu potentiellement dangereux mais légal. La désinformation médicale n’est pas nécessairement illégale, et ce contenu ne viole pas non plus les politiques actuelles de la Société. Cependant, Amazon a la possibilité d’influencer la pondération des résultats de recherche automatiquement livrés. Amazon ne souhaite apparemment pas faire usage de ce droit domiciliaire.

Entre liberté d’expression et contenus préjudiciables

“Nous reconnaissons que des titres controversés sont disponibles dans notre magasin et qu’il existe des points de vue divergents sur l’endroit où tracer la ligne pour protéger la liberté d’expression”, a déclaré un porte-parole d’Amazon. Le contenu illégal ou enfreignant les politiques internes sera supprimé. Les fonctions d’achat et de recherche ne sont pas conçues pour fournir des résultats pouvant être liés à une opinion spécifique, a déclaré le porte-parole.

Légalement, la désinformation potentiellement préjudiciable est de toute façon difficile à gérer. “Une réglementation de la désinformation qui vise à permettre une formation d’opinion libre et indépendante ne peut être appliquée par des mesures étatiques”, a déclaré Tobias Schmid, directeur de l’Autorité nationale des médias de Rhénanie du Nord-Westphalie et commissaire européen des autorités des médias, à l’occasion de la présentation d’un avis juridique.

Néanmoins, selon Our World in Data, plus de sept milliards de vaccinations contre le virus corona ont désormais été administrées dans le monde. Les effets secondaires dangereux des vaccins approuvés n’ont jusqu’à présent été observés que très rarement. “Il n’y a eu aucun décès dans les groupes vaccin ou placebo attribuable à l’injection du vaccin ou de la solution saline”, indique une FAQ de l’Institut Robert Koch (RKI). Dans le même temps, il existe suffisamment de preuves scientifiques que les vaccins protègent contre l’infection ou, si un vaccin devait percer, garantissent que l’évolution de la maladie est moins grave que sans vaccination.

Les affaires avant tout

Voici à quoi ressemblent les résultats de recherche actuels pour “vaccination” sur Amazon : les meilleurs résultats mettent en garde de toute urgence contre une vaccination corona. (Capture d’écran)

Cependant, si vous souhaitez en savoir plus sur Corona ou les vaccinations sur Amazon, vous obtenez une image complètement différente. Seule une référence aux vaccins COVID-19 menant au RKI, que le détaillant en ligne affiche en haut des requêtes de recherche pertinentes, permet de supposer qu’Amazon peut faire la distinction entre le bien et le mal. Cependant, l’entreprise donne évidemment la priorité à son propre succès commercial. Amazon ne veut pas répondre aux questions à ce sujet, ou si les modérateurs humains vérifient manuellement les résultats de recherche automatisés potentiellement dangereux.

Le fonctionnement détaillé de l’algorithme de recherche d’Amazon est un secret commercial bien gardé. “Malheureusement, la manière dont les plateformes en ligne organisent leur contenu reste une boîte noire”, déclare Angela Müller de l’organisation de la société civile AlgorithmWatch. Des informations comme les Facebook Papers montrent que les services en ligne sont conscients – au moins dans une certaine mesure – de la mesure dans laquelle leurs plateformes et leurs algorithmes de recommandation ont des conséquences négatives pour les individus et la société, explique Müller. “Mais tant que la connaissance reste interne, rien ne changera.”

Jusqu’à présent, l’UE s’est appuyée sur un code de conduite volontaire pour lutter contre la désinformation en ligne. Le contient un engagement volontaire des entreprises participantes à prendre certaines précautions pour se protéger contre la désinformation. Cela comprend, entre autres, « réduire la visibilité de la désinformation en facilitant la recherche de contenus dignes de confiance », et les signataires devraient investir dans « des moyens techniques pour donner la priorité aux informations pertinentes, authentiques et fiables dans les requêtes de recherche ».

Amazon ne veut pas s’engager

De grands fournisseurs tels que Facebook ou Twitter ont signé l’accord, mais Amazon n’est pas à bord. La plateforme de trading n’a pas répondu à netzpolitik.org si l’entreprise envisageait de signer le code de conduite. Les cercles de la Commission européenne disent seulement que des entreprises comme Amazon sont « encouragées » à se joindre.

Au départ, la Commission européenne s’est principalement concentrée sur la désinformation politique et la publicité en ligne sur les réseaux sociaux, mais travaille actuellement à l’élargissement du code. À l’avenir, l’ensemble de règles volontaires devrait également s’appliquer expressément à tous les services en ligne pouvant être utilisés pour monétiser la désinformation. Cela inclut les plateformes de commerce électronique comme Amazon.

À terme, cette régulation corégulatrice devrait également aboutir à la loi sur les services numériques (DSA), sur laquelle l’UE travaille actuellement. Cependant, il reste à voir si cela conduira réellement à un meilleur écosystème numérique. Après tout, Facebook & Co. a fait beaucoup d’erreurs en traitant de fausses informations dans la pandémie de corona, bien qu’ils aient parfois signé le code.

Étendre la transparence

Une DSA renforcée pourrait aider ici, espère Angela Müller d’AlgorithmWatch. La proposition de la Commission prévoit l’accès aux montagnes de données des fournisseurs – mais uniquement pour les chercheurs ayant des affiliations universitaires. Cela ne rend pas justice à “l’importante fonction de surveillance des organisations de la société civile et des journalistes”, déclare Müller. L’accès aux données doit également être étendu à ces autres chercheurs.

En outre, les prochaines négociations entre la Commission, les pays de l’UE et le Parlement sur la loi devraient combler une autre lacune, à savoir la clause d’exception pour la protection des secrets d’affaires. Müller prévient que les services en ligne pourraient utiliser cela comme une échappatoire pour continuer à bloquer la recherche externe.

Bien qu’une plus grande transparence n’écarterait pas immédiatement la désinformation dangereuse des affichages visibles sur Internet, elle devrait au moins améliorer la connaissance du fonctionnement des systèmes automatisés et le débat public à leur sujet. “Plus de transparence est absolument nécessaire pour avoir un débat factuel sur la façon dont les plateformes nous affectent en tant qu’individus et notre public démocratique”, déclare Müller. “Tant que nous n’aurons pas cette transparence, une grande partie de la discussion restera spéculative.”

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